Fertirrigación potásica de frutilla: posibilidades de adopción de fuentes alternativas

artículos

Daniel S. Kirschbaum1, Hillel Magen2, Luis S. Quipildor1, Javier González3, Ana M. Bórquez1, María Correa1 , Alejandra K. Yommi4,  Patricia Imas2

1 INTA Famaillá, CC 11 (4132) Famaillá, Tucumán, Argentina.
2 International Potash Institute, Basel, Switzerland. 
3
Municipalidad de Lules, (4128) Lules, Tucumán, Argentina.
4 INTA Balcarce. CC 276 (7620). Balcarce

  
El potasio es uno de los nutrientes esenciales para alcanzar y sostener niveles elevados de producción e imprescindible para mejorar la calidad de los frutos en el cultivo de frutilla. Si bien comunmente se lo aplica como nitrato de potasio (KNO3), hay otras alternativas posibles como el cloruro de potasio (KCl) o el sulfato de potasio (K2SO4) que pueden presentar ventajas económicas y ambientales, sin afectar la producción y calidad del cultivo.

Introducción

La principal fuente de potasio para el cultivo de frutilla en Tucumán es el nitrato de potasio (KNO3). Este trabajo tiene como objetivo investigar la posibilidad de reemplazar total o parcialmente el KNO3 por otros fertilizantes sin nitrógeno. El cloruro de potasio (KCl) y el sulfato de potasio (K2SO4) fueron probados como alternativas para reemplazar el KNO3. Los beneficios que se pueden obtener por el reemplazo de KNO3 por otros fertilizantes potásicos son:

  • Aumentar la calidad del fruto debido a la disminución de la aplicación excesiva de nitratos al cultivo;

  • Disminuir el riesgo de contaminación de las aguas subterráneas por lixiviado de nitratos

  • Aumentar el beneficio económico para el agricultor al usar fertilizantes más económicos.

 

Cómo fue la metodología de trabajo? 

El ensayo se llevó a cabo en el Centro de Experimentación Adaptativa de Lules (CEAL) del INTA y la Municipalidad de Lules, en Tucumán, en un suelo franco arenoso. Se utilizaron 3 variedades de frutilla: 'Camarosa', 'Milsei' y 'Sweet Charlie' en 2000 y 'Camarosa' y 'Milsei', en 2001. La fertilización aplicada antes del transplante fue de 40 kg.ha-1 de N, de P2O5, de K2O, y 10 kg.ha-1 de MgO.

Se fertilizó a través del sistema de riego por goteo con 37 kg.ha-1 de N desde mayo hasta mitad de julio. Los tratamientos consistieron en distintas fuentes de K: ‘KCl-bajo N’; ‘KCl-alto N; `KNO3’, ‘KNO3/KCl’ y ‘KNO3/K2SO4’. Las dosis de P2O5, K2O, MgO y CaO fueron las mismas para todos los tratamientos: 80, 195, 80 y 60 kg.ha-1, respectivamente. La cantidad de nitrógeno aplicado fue de 65 kg.ha-1 para todos los tratamientos, excepto para ‘KCl-alto N’ y ‘KNO3’, con 122 kg.ha-1. El agua de riego fue del tipo C2S1 (baja en sodio, moderadamente salina), con pH=6.5, CE=0.477 dS.m-1, SAR=2.04 y Cl=0.7 meq.l-1).

El diseño experimental consistió en un diseño de parcelas divididas ("split plot") con 4 repeticiones de 15 plantas por cultivar. Cada tratamiento se efectuó con 3 camas de 30 m de largo. Los frutos maduros fueron cosechados 1-3 veces por semana, y fueron clasificados en 2 grados: comerciable (>10 g/fruto), y no comerciable (< de 10 g/fruto, malformado y/o con síntomas de enfermedad). Los datos fueron sometidos a análisis de varianza y test de medias con el programa estadístico SAS. Se realizaron análisis periódicos de agua y suelo en el laboratorio de Agua y Suelo del INTA Famaillá.

En el 2000 también se analizó la calidad de frutos: se midió el contenido de sólidos solubles (brix) y firmeza en muestras de 3-8 frutos sanos con 75% de color rojo.

  

Cuáles fueron los resultados de la experiencia?

Las tablas 1, 2, 3 y 4 muestran los resultados de rendimiento y calidad de fruto en tres períodos de producción: temprano (Jun-Ago), primavera (Sep-Nov) y temporada completa (Jun-Nov) para la campaña 2000. No se encontraron diferencias significativas entre los distintos tratamientos para ninguna de las variables en ninguno de los períodos analizados. Es decir, para las condiciones edafo-climáticas en donde se realizó el ensayo, el efecto de las diferentes fuentes de fertilizantes fue similar. En el marco de los objetivos propuestos para esta experiencia, los fertilizantes alternativos evaluados (cloruro de potasio y sulfato de potasio) serían perfectamente incorporables a programas de fertirriego.

  

Tabla 1. Efecto de la fuente de potasio sobre la producción temprana (Jun-Ago).

Tratamiento

Número de frutos comerciables por planta

Rendimiento de frutos comerciables (g/planta)

Rendimiento total (g/planta)

Peso promedio de fruto

Peso promedio de frutos (g)

KCl- N bajo

6.6 a

123 a

131 a

18.2 a

KNO3/KCl

7.1 a

135 a

140 a

18.9 a

KNO3/KSO4

6.7 a

126 a

130 a

18.6 a

KNO3

7.3 a

139 a

144 a

18.9 a

KCl-N alto

6.1 a

119 a

122 a

19.2 a

 

Tabla 2. Efecto de la fuente de potasio sobre la producción de primavera (Sep-Nov).

Tratamiento

Número de frutos comerciables por planta

Rendimiento de frutos comerciables (g/planta)

Rendimiento total (g/planta)

Peso promedio de frutos (g)

KCl- N bajo

34.5 a

489 a

566 a

14.0 a

KNO3/KCl

33.8 a

503 a

590 a

14.8 a

KNO3/KSO4

33.9 a

503 a

582 a

14.7 a

KNO3

37.0 a

534 a

614 a

14.3 a

KCl-N alto

35.3 a

513 a

591 a

14.4 a

 

Tabla 3. Efecto de la fuente de potasio sobre la producción de toda la temporada (Jun-Nov).

Tratamiento

Número de frutos comerciables por planta

Rendimiento de frutos comerciables (g/planta)

Rendimiento total (g/planta)

Peso promedio de frutos (g)

KCl- N bajo

41.3 a

611.5 a

696.2 a

14.8 a

KNO3/KCl

40.9 a

638.7 a

729.9 a

15.4 a

KNO3/KSO4

40.8 a

628.6 a

711.7 a

15.3 a

KNO3

44.6 a

673.3 a

758.5 a

15.2 a

KCl-N alto

41.4 a

632.6 a

713.6 a

15.1 a

 

Sólo el efecto del cultivar fue significativo (Tabla 4). La interacción tratamiento x cultivar no fue significativa (datos no presentados). El cultivar ‘Milsei’ tuvo un comportamiento mejor que el resto de los cultivares en la estación temprana (datos no presentados), pero ‘Camarosa’ fue superior en la producción de primavera y en toda la temporada.

 

Tabla 4. Efecto del cultivar sobre la producción de toda la temporada (Jun-Nov).

Tratamiento

Número de frutos comerciables por planta

Rendimiento de frutos comerciables (g/planta)

Rendimiento total (g/planta)

Peso promedio de frutos (g)

Camarosa

47.8 a

744.9 a

842.2 a

15.7 b

S. Charlie

35.4 c

474.8 b

572.7 c

13.4 c

Milsei

42.3 b

691.2 a

751.1 b

16.4 a

 

Los redimientos de la campaña siguiente corroboran los resultados obtenidos en el 2000 (Tabla 5). En julio de 2001, las diferencias no son atribuibles a los tratamientos ya que estos comenzaron sólo en agosto. Los dos tratamientos con menor rendimiento (KCl con bajo N y KNO3/KCl) tuvieron CE de suelo inicial más alta. En septiembre, el tratamiento KCl con bajo N dio el rendimiento más alto, luego (oct-nov) no hubo diferencias significativas entre los tratamientos.

 

Tabla 5. Efecto de la fuente de potasio sobre el rendimiento comerciable (g/planta)

Tratamiento

Jul

Aug

Sep

Oct

Nov

Total

KCl- N bajo

3.59 b

96.83cd

306.25 a

176.96

93.21

677

KNO3/KCl

4.03 b

103.38bc

236.67 b

188.29

106.38

639

KNO3/KSO4

5.97 a

113.96a

260.58 ab

182.17

88.33

651

KNO3

5.35 a

106.58ab

263.17 ab

185.63

93.38

654

KCl-N alto

5.79 a

94.00d

217.67 b

200.75

110.17

628

**

**

*

NS

NS

**,*, NS: significativo al p>0.01, p>0.05, y no significativo al p>0.05 (lsd test), respectivamente.

 

En cuanto a la calidad del fruto, no se observaron diferencias significativas ni en brix ni en firmeza en ninguna de las fechas muestreadas, con excepción de la fecha 5 (la última), donde los frutos de los tratamientos con alta dosis de N resultaron los menos firmes (Tabla 6).

 

Tabla 6. Efecto de la fuente de potasio sobre la calidad del fruto en el cultivar 'Camarosa'.


Muestreo

Tratamiento

°Brix

Firmeza


KCl- N bajo

7.06 ay

4.97 a

1z

KNO3/KCl

7.07 a

5.10 a

KNO3/KSO4

6.74 a

4.86 a

KNO3

6.73 a

4.72 a

KCl-N alto

6.67 a

4.92 a


KCl- N bajo

6.82 a

4.05 a

2

KNO3/KCl

7.37 a

4.13 a

KNO3/KSO4

7.15 a

4.10 a

KNO3

7.63 a

4.07 a

KCl-N alto

7.46 a

3.93 a


KCl- N bajo

7.28 a

4.32 a

3

KNO3/KCl

7.27 a

4.21 a

KNO3/KSO4

7.40 a

3.99 ab

KNO3

7.20 a

3.77 b

KCl-N alto

7.34 a

3.95 ab


KCl- N bajo

7.80 a

4.28 a

4

KNO3/KCl

7.97 a

4.56 a

KNO3/KSO4

7.75 a

4.38 a

KNO3

8.10 a

4.58 a

KCl-N alto

8.17 a

4.51 a


KCl- N bajo

7.20 a

3.80 a

5

KNO3/KCl

7.47 a

3.72 ab

KNO3/KSO4

7.40 a

3.41 bc

KNO3

7.53 a

3.23 c

KCl-N alto

8.27 a

3.27 c

 z1: Muestras combinadas de las fechas 11/9 y 20/9; 2: 1/10 y 9/10; 3: 15/10 y23/10; 4: 30/10 y 6/11; 5: 20/11.
y
Tratamientos ubicados en una misma columna, correspondientes a una misma fecha, seguidos por la misma letra minúscula no difieren estadísticamente para a = 0.05.

 

Cuáles son las implicancias de los resultados mostrados?

Al reemplazar KNO3 por KCl serían esperables dos cambios en el agua de riego: 1) aumento de la salinidad, debido al mayor índice salino del KCl comparado con KNO3, y 2) niveles más altos de cloruro. Sin embargo, en este experimento, el aumento de la salinidad causado por el uso de KCl no resultó muy elevado, y el nivel absoluto de CE de la solución nutritiva no fue muy alto debido al bajo valor relativo de CE del agua de riego en la región. Con estos niveles de CE, el cultivo no fue afectado por la salinidad, ya que no se observaron síntomas de toxicidad. El uso de KCl y bajo N mejoró la firmeza del fruto hacia la últimaa echa de muestreo, lo cual lo hace más resistente a golpes durante el transporte, disminuye la incidencia de enfermedades de postcosecha y alarga la vida en estante. Este es un efecto favorable muy conocido al utilizar niveles aceptables de cloro en la solución de riego.

Otra causa del aumento de la firmeza de los frutos con KCl se debe a una mejora en la relación K/N en la planta. La temperatura y la humedad aumentan hacia el fin de la temporada, lo cual perjudica la calidad del fruto. En estas condiciones, es fundamental controlar el nivel de nitrógeno, ya que un nivel alto de N desbalanceado con el K aumenta aun más el deterioro de la firmeza.

También es conocido el efecto del incremento de la salinidad sobre la calidad de los frutos, por ejemplo el tomate, melón y otras hortalizas regadas con aguas salinas reduce el tamaño del fruto y el rendimiento total, pero por otro lado mejora la calidad del fruto al incrementar la concentración de azúcares reducidos, la acidez titulable y el contenido de sólidos solubles (brix), mejorando así el sabor del fruto. En nuestros experimentos, este efecto no se ha encontrado ya que el aumento de la CE fue mínima: los rendimientos no fueron afectados pero tampoco se observó un efecto beneficioso sobre los brix del fruto.

  

Conclusiones

Los resultados demuestran que en las condiciones de los ensayos el KCl y el K2SO4 pueden reemplazar total o parcialmente al KNO3 como fuente de potasio sin afectar los rendimientos de la frutilla, especialmente en las etapas más avanzadas del cultivo. El grado de substitución dependerá de la calidad del agua (CE y cloruros), del tipo de suelo y de los resultados de los análisis de suelo antes de iniciar una nueva campaña.

  

 




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